Visiter un Monaco plus authentique, ça te dit ?

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Aujourd’hui, Alexandra et moi allons te parler de Monaco, mais sans les strasses et les paillettes. Visiter un Monaco authentique est-ce possible ? Que reste-t-il sous la surface ? Est-il possible d’y passer un week-end romantique sans se ruiner ? On te dit tout.

Quelques bases à savoir sur le Monaco authentique

Tout d’abord il est important de clarifier un point qui prête souvent à confusion : Monte-Carlo n’est pas Monaco. Ce n’est pas un autre nom pour la Principauté. Monte-Carlo est un quartier, tout comme la Condamine ou Fontvieille. La quartier de Monte-Carlo étant celui qui abrite le casino, les hôtels les plus luxueux, ainsi qu’une immense colonie de voitures de luxe (pas désagréables à regarder, on te l’accorde). Il concentre souvent l’attention au risque même de vampiriser l’image de la ville, qui pour beaucoup ne se résume plus qu’à son quartier le plus chic.

Il ne faut pourtant pas oublier les Monégasques, les « vrais », qui ont leur propre identité, loin du cliché jet-setteur. Les Monégasques le sont par leur mère, car c’est par elle que la nationalité se transmet en Principauté. Ils habitent les différents quartiers de la ville et bénéficient de certains avantages pour se loger ou travailler dans ce contexte si particulier.

C’est ce Monaco là, qu’on a voulu découvrir, celui des Monégasques, pas seulement celui des magazines. Croyez-moi, il est charmant, étonnant, authentique et romantique ! On peut te dire en toute sincérité qu’on a été surpris et charmé par ce Monaco-là.

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Vue sur la Tête de Chien depuis Fontvieille

Le mythique Rocher de Monaco

Mythique cet endroit ! A Monaco, 2 choses sont très connues : Monte-Carlo et le Rocher. Amalgame ou pas, quoi qu’il en soit, on savait qu’on irait visiter le Rocher, mais sans grande conviction… Et là les surprises commencent… Déjà on prend de la hauteur avec une jolie montée (c’est bien, ça aide à déculpabiliser des délicieuses socca de la veille). La montée n’est pas désagréable (abstraction faite des brûlures dans les jambes et que le souffle se fait court), car elle offre de jolis points de vue sur la ville. Tu peux y accéder à pied en profitant d’une vue sur le port ou prendre le bus numéro 2 qui t’amènera directement au centre du quartier.

Les ruelles de la vieille ville de Monaco

On se retrouve directement sur la grande place devant le palais. Sur le Rocher se trouve la vieille ville, le palais et le musée océanographique. Plus qu’ailleurs en Principauté, on y a ressenti comme un petit morceau d’Italie. Les maisons colorées, les ruelles serrées avec ici et là des vitrines de restaurants (tu sais celles en néons blancs) pleines de panini. Ca nous rappelait certaines ruelles de Naples, en plus clean bien sûr mais quand même. Le Rocher, c’est médiéval et biscornu, même si c’est riche et bien entretenu. Pour nous, ce n’est pas du tout comme ça qu’on voyait Monaco. Sur le Rocher, pas de hauts immeubles modernes et clinquants, mais des églises, des petites cours et des façades tellement colorées qu’on dirait des sorbets. Authentique je te dis !

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Le fameux Palais princier de Monaco

N’oublions pas le Palais princier. Très joli de jour, on te conseille d’y aller le soir après le repas en guise de promenade digestive. Une fois la nuit tombée, la place qui borde le palais est presque déserte tandis que les illuminations des façades lui donnent beaucoup de caractère. C’est un moment idéal pour découvrir la silhouette fantomatique de la sculpture de François Grimaldi (photo titre), qui semble une nouvelle fois prêt à aller conquérir seul le château, tout comme il le fit en 1297.

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Palais princier de Monaco
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Les beaux édifices de la Place du Palais

La vue qui déchire sur Monaco

Depuis le Rocher, de part et d’autre de la place devant le palais, tu auras un très joli point de vue sur les différents quartiers de Monaco. Super endroit pour des clichés panoramiques sur Monaco et le port de Condamine. En prenant de la hauteur, tu reconnais même les endroits du mythique circuit de Formule 1.

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Le marché

Je ne sais pas pour toi, mais moi je n’imaginais pas qu’une ville comme Monaco, où chaque centimètre carré compte, avait son marché. Et pourtant sur la Place d’Arme, au pied du Rocher, se tient le marché avec ses jolies toiles de tente rouge et jaune. On y propose des fruits, des légumes et une foule d’autres choses et ceci depuis près de 140 ans. A ce marché, il y aura certes quelques touristes, mais surtout tu y retrouves les locaux en pleine discussion typique “du Sud” avec leur maraîcher. C’est pas du traditionnel et authentique ça ?

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Le musée océanographique

On a beaucoup aimé ce musée, mais vraiment beaucoup aimé ! Niché sur une falaise au bord du Rocher, ce « temple de la mer » est un magnifique édifice à la gloire du monde marin. Avec ses allures de palais, il nous a impressionnés d’entrée de jeu entre son style début 1900 et ses installations modernes et monumentales. Il y a notamment une reproduction géante d’une tortue prise dans des filets et les déchets que l’Homme se permet de jeter dans la mer. Image choc ! Sur le toit, dont la vue panoramique en fait un incontournable de la ville, se trouve également une immense sculpture de requin-mégalodon en acier chromé pris par la queue par un bateau de pêche. Saisissant !

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Le magnifique bâtiment du musée océanographique
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La mâchoire chromée d’un mégalodon
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Sculpture qui dénonce la tuerie abusive des requins

Hormis ces représentations saisissantes et dénonciatrices comme on les aime, il y a les salles qui décrivent différents sujets sur le monde marin, dont toute une salle sur les baleines. Mais ce qu’on ne t’a pas encore dit, c’est que ces salles sont superbes architecturalement parlant. Un vrai chef-d’œuvre ce bâtiment.

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Une des très belle salle du musée océanographique

Au sous-sol, il y a l’aquarium dont on a fait l’impasse. C’est personnel, après toutes nos sorties snorkeling aux Maldives, on a de plus en plus de peine à voir des poissons dans des aquariums…

Le Jardin Exotique

Un gros coup de cœur ! On savait que ce serait superbe, car il est à flanc de falaise, avec une vue insaisissable sur le Rocher et une partie de Monaco. Mais ce qu’on ne savait pas, c’est qu’un dimanche matin à l’ouverture, il y a très peu de monde, donc le jardin est pour toi. On ne savait pas non plus qu’il y avait des milliers de cactus (pour le plus grand bonheur d’Alexandra) et qu’on se sentirait instantanément dépaysé.

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Vue sur Monaco à travers les cactus
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Comme dirait Jacques “Dans la vie il y a que des cactus”
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Vue sur le Rocher depuis le Jardin Exotique

Les chemins sont bien faits, propres, avec des barrières en bois et régulièrement des points de vue magnifiques. C’était une visite sereine, calme, bref un excellent moment. Il s’avère que ce jardin est là, car avec les montagnes qui bordent Monaco, l’humidité est comme emprisonnée dans les falaises. On y ajoute l’ensoleillement typique du Sud et voilà un joli jardin exotique !

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Il y a également les grottes qui avaient l’air très intéressantes. La visite guidée commençait trop tard par rapport à notre planning, nous ne l’avons donc pas faite.

Le Grimaldi Forum

Le palais des congrès de la ville. Trônant dans le quartier du Lavrotto comme un vaisseau spatial, c’est the place to go pour ajouter une touche culturelle à ton séjour à Monaco. Nous y sommes allés pour visiter l’exposition sur la Cité interdite. Bluffant. Nous avons discuté avec la responsable de communication, qui nous a expliqué leurs efforts pour proposer un large éventail d’évènements : expos, théâtre, concerts, etc. Tu peux donc soit aller à Monaco pour voir un concert et ensuite passer du temps pour découvrir la ville ou planifier un petit week-end dolce vita à Monaco et voir ce qu’offre le Grimaldi Forum pendant ton passage. A savoir qu’il y a une grande expo exceptionnelle par année et que c’est souvent entre juillet et septembre, à voir sur leur site internet pour les détails.

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Le côté écologique de Monaco

Toujours en discutant avec la responsable de communication du Grimaldi Forum, elle nous explique que bénévolement, un magazine est publié sur tout le côté écologique de Monaco. L’idée a démarré car le Grimaldi Forum a obtenu une certification environnementale et finalement, c’est devenu une passion pour les rédacteurs de ce magazine. Les grands et petits gestes de chacun compte. C’est vraiment un cheval de bataille pour cette Principauté tournée vers la mer. On a été touché par tout ce qui est organisé par les différents commerçants ou acteurs de la Principauté pour enseigner les bases écologiques aux enfants et également les sensibiliser sur la faune marine.

Hormis le fait que nous sommes toujours touchés et passionnés par ce genre d’initiative, c’est de nouveau quelque chose qu’on ne soupçonne pas quand on nous parlait de Monaco. Mais comme on te le dit, un Monaco authentique ça existe et un Monaco écologique en fait partie !

Où loger, où manger ?

Nous avons logé à l’hôtel Columbus dans le quartier de Fontvieille, qui est très charmant sans être justement dans le bling-bling de Monaco. On a également pu manger dans des endroits authentiques et découvrir l’artisanat local. Ces adresses comme le Columbus, la Brasserie, etc. ont été également une excellente surprise et totalement en ligne avec une Monaco authentique, on en a donc beaucoup de choses à dire. On fera un article dédié sur tous ces endroits, qui finiront de faire de ton séjour à Monaco un week-end authentique, romantique et cosy.

Alors, un petit week-end authentique, romantique et cosy à Monaco ?

Lorsque nous avons dit à notre entourage/collègues que nous partions en week-end à Monaco, on a justement eu droit aux commentaires qui disaient qu’on ne se privait de rien ou que ça se voyait qu’on aimait le luxe. On savait qu’on allait découvrir un Monaco différent, un Monaco authentique, mais très sincèrement avant d’y être on ne réalisait pas à quel point cela était possible. Maintenant, si on nous parle de Monaco, on ne peut que la visualiser avec ses jolies rues colorées, la gentillesse des Monégasques, l’authenticité de leur histoire. Bref, quelle surprise et franchement, ce n’est qu’à 45 minutes d’avion de Genève en plus !

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Vue sur le Rocher et le Port de Fontvieille depuis le Jardin Exotique

Un tout grand merci à Mélanie de Visit Monaco, Nadège du Grimaldi Forum et Claudine de l’Hôtel Columbus sans qui ce séjour n’aurait pas eu lieu d’une telle manière. Nos remerciements sont toujours sincères, mais là particulièrement, car ces 3 femmes dynamiques et terriblement sympathiques ont pris du temps pour passer un moment avec nous durant ce week-end et nous avons pu sympathiser et découvrir Monaco avec d’autres yeux. Nous avons été invités à Monaco et avons été libres de nos choix de visite et de notre texte. Cet article est particulièrement élogieux sur Monaco, mais on te promet que si on t’en parle de vive voix, tu verrais les étoiles dans nos yeux ;o)


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6 Comments

    • Coucou ! Merci pour ton message ! Effectivement Monaco mérite un détours ! Surtout que tu habites dans le Sud, donc ça ne te fait pas trop loin pour y aller. En tout cas pour nous cela a été une belle surprise de la découvrir ainsi et de voir que ce n’est pas juste un endroit bling-bling ;o)

  • Sympa le vieux quartier, on était passé à côté ! par contre autant votre article est chouette, plein de jolies photos, je ne pense qu’on y reviendra, mais c’est vraiment chouette de découvrir la ville d’un autre angle à travers votre vision 🙂

    • Coucou Chrys ! Merci pour ton gentil message ! Monaco a été une jolie surprise et surement grâce à la vieille ville où il y a beaucoup de cette âme authentique. Mais il y a tellement d’endroits à découvrir sur notre belle planète ! On est contents que t’aies pu voyager à travers notre article, c’est mission accomplie pour nous ;o)

  • Je suis déjà allée à Monaco
    C’est sur que ça pue le fric, bien que ça ne me dérange comme destination. Mais c’est sympa de voir le Monaco « plus simple, authentique », moins « bling bling »

    La bise les copains !
    Emilie

    • Hello Emilie ! Merci pour ton message ! C’était justement notre grande surprise cette visite à Monaco, c’était de ne voir que le côté authentique et vrai. Avec des habitants ayant une histoire. Notre regard a complètement changé sur cette destination et très sincèrement on le doit aux personnes qui nous ont organisé ce séjour, car elles ont vraiment fait un super boulot ! On espère par cette article montrer justement un autre Monaco ;o) Bises à toi Emilie !

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