Road trip en Californie du Nord

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Étant donné que notre itinéraire était Seattle – San Francisco, en passant par Portland, il était logique qu’on continue notre road trip en Californie du Nord, après notre passage sur la Côte de l’Oregon.

Nous avons sauté de joie en arrivant sur les côtes californiennes, le soleil étant apparu on allait enfin pouvoir profiter un peu du beau temps (jusqu’à Napa Valley…).

Road trip en Californie du Nord Highway 1 Scenic Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

La Californie du Nord est une partie de l’état peu visitée, comparée à la traditionnelle “San Francisco – Los Angeles” par les grands parcs (partie, qui est sans doute magnifique aussi). Du coup, tu pourrais penser à juste titre : qu’est-ce qu’il y a à voir en Californie du Nord ? Pleins de belles choses comme la côte, les villes et les villages, le Redwood National Park et Point Reyes. Viens, on te dit tout !

La côte

Autant te le dire tout de suite, cette côte pacifique est de toute beauté, même si on t’avoue qu’on préfère la partie en Oregon où elle est plus sauvage.  Gros point positif cependant, le climat californien est moins capricieux tout en gardant une petite brume qui mettra de la féérie dans tes photos.

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Road trip en Californie du Nord Côte Highway 1 Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Les villes et villages

Alors là, par rapport à l’Oregon, il y a une nette plus-value. On sent l’esprit californien et le côté plus chic, plus élégant, bref plus cosy. Dans les villes, on y voit plus de street art aussi, pas aussi poussée et belle qu’à Portland, mais c’est là.

Eurêka

Située dans la baie de Humboldt, c’est la première ville qui a un intérêt en venant de l’Oregon.  Si tu veux visiter Redwood National Park, c’est une excellente étape car elle est non seulement juste à côté, mais aussi parce que c’est une jolie ville. Les commentaires y sont dithyrambiques. Nous, on n’ira pas jusque-là, mais c’est vrai qu’elle a du charme. Disons, qu’elle ne vaudrait pas un détour, mais à chacun sa sensibilité. Si comme nous, tu arrives en fin de journée et repart en début de matinée, c’est le perfect spot.

Les maisons victoriennes du vieux quartier : absolument magnifiques, elles en imposent ! Avec la célèbre Carson Mansion (toute verte), maison victorienne la plus photographiée de la Californie, voire des USA. Mais ses voisines ne font pas pale figure. Ces rues avec certaines maisons du 19ème siècle nous ont bien occupé 1 heure à photographier dans tous les sens. Il faut dire que le soleil commençait à se coucher et le ciel rosé sur ces maisons…comment dire…wouaw !

Road trip en Californie du Nord Carson Mansion Maison victorienne Eureka Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Road trip en Californie du Nord Maison victorienne Eurkea Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Le vieux port : qui ne nous a pas marqué franchement.

Street art : de jolies fresques, étonnantes, sur certaines façades du centre-ville.

Road trip en Californie du Nord Fresque Ecole d'art Eureka Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Road trip en Californie du Nord Street art Eureka Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

  • Logement : Bayview Motel, simple, efficace, propre, sympa, grande chambre, parking gratuit.
  • Restaurant : Brick and Fire Bistro, très bons plats, bons vins aussi (it’s California Baby !). Réservation recommandée. On n’a pas réservé et finalement heureusement, car nous avons passé une soirée dont on se souviendra longtemps. Vu qu’il n’y avait plus de places, on a mangé au bar et l’ambiance dans les cuisines était très chouette. Look décalé, ambiance décontractée, mais hyper pro en salle et dans l’assiette. Du coup, on a vraiment bien mangé, bu du bon vin, rigolé en regardant le spectacle au four à pizza et aux cuisines. Top soirée !

Fort Bragg et Mendocino

Villages typiques de la côte californienne. Mendocino est la plus charmante, posée à flanc de falaise. Fort Bragg se défend aussi avec ses belles falaises de Noyo Headlands Park et sa fameuse Glass beach (dont il ne reste plus grand chose, puisqu’il est possible de ramasser les verres à sa guise). Une journée est suffisante pour découvrir ces 2 villages.

Road trip en Californie du Nord Côte de Fort Bragg Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again
Fort Bragg
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Fort Bragg
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Glass Beach Fort Bragg
Road trip en Californie du Nord Ecureuil Fort Bragg Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again
Un petit compagnon à Fort Bragg

Entre Fort Bragg et Mendocino, une jolie balade à faire au Point Cabrillo Light.

  • Logement : Atrium Bed and Breakfast à Fort Bragg. Atmosphère très cosy, gens serviables. Bon, quand on est arrivé, la dame elle faisait des petits gâteaux au chocolat à tomber, alors on n’est pas pleinement objectif…
  • Restaurant : Mayan Fusion à Fort Bragg, spécialiste dans les fruits de mer et cuisine mexicaine. Délicieux et on n’a pas été malade (ce que j’ai craint quand j’ai vu Pierre commander des ceviche de crevettes…).
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La côte de Mendocino

Road trip en Californie du Nord Plantes colorées Mendocino Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Petaluma

On a logé à Petaluma, car ce n’est “que” à 1h30 de route depuis Point Reyes et ça nous rapprochait de Napa Valley. Mais arrivés à Petaluma, on a presque regretté de ne pas y faire une journée, car elle a des rues sympas avec des sculptures, de jolis magasins (dont un outlet juste en-dehors de la ville) et de bons restos (qu’on n’a pas essayé, car on était crevé).

  • Logement et restaurant : Sheraton Sonoma County, bel hôtel, belle chambre, bonne literie, bon service. Juste les WC qui n’étaient pas ruisselant de propreté (pour un hôtel de cette catégorie). Comme on était claqué, on est resté dans notre super chambre et on a commandé au room service des hamburgers en regardant des séries. Hamburgers : corrects, pas mauvais.

Redwood National Park

Et voilà une des raisons pour lesquelles on a longé la côte. On voulait se balader au milieu des séquoias géants. Ce sont des séquoias à feuilles d’if pouvant dépasser les 100 mètres de haut et vivre plus de 2’000 ans, ils s’appellent les California Redwood (quelques infos d’introduction prises de Wikipedia et… la minute culturelle du blog !). Hormis ces géants, le parc abrite également une riche faune et flore même si nous n’avons pas rencontré d’animaux pendant notre tour.

Road trip en Californie du Nord Séquoias géants Redwood National Park Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Bon, hormis ce qu’on peut lire sur le papier et tout ce qu’on peut voir dans les reportages, nous comment on l’a vécu ?
Tout d’abord, il pleuvait par intermittence (oh tient !) et on avait un timing serré, du coup on a fait la boucle d’1h30 appelée “Prairie Creek”, pour voir les plus grands arbres, dont le fameux Big Tree. C’était calme, mais tellement calme ! Pas le moindre bruit, le silence total. Moitié flippant, moitié ressourçant. En dehors des séquoias, cette forêt est magnifique avec une mousse verte quasi fluo et des souches aux formes fantasmagoriques !

Road trip en Californie du Nord Randonnée Redwood National Park Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Road trip en Californie du Nord Big Tree Redwood National Park Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Road trip en Californie du Nord Redwood National Park Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Quelques infos pratiques

  • C’est mieux d’avoir de bonnes chaussures
  • Pour les familles, il existe Redwood Ed Ventures (avec des activités pour les enfants)
  • Ce parc national est un géant, avec une multitude de randonnées proposées à des niveaux différents
  • Un passage par les Visitors Center est très conseillé. Si tu ne connais pas du tout le parc (comme nous), passe d’abord au Visitor Center de Crescent City. Là-bas tu leur dis le temps que tu as à disposition, ce que tu souhaites voir et si tu veux marcher ou pas. Ils vont te dire quelles possibilités s’offrent à toi. Ensuite, un passage au Visitor Center qui se situe près de ta randonnée (s’il y en a un), car suivant comment, tu auras des cartes plus précises, mais aussi des infos sur s’ils ont vu des choses spéciales, etc.
  • Le site internet du parc a quelques infos et des cartes que tu peux aussi télécharger. Mais de notre expérience, j’ai fait beaucoup de recherche sur le site, le passage au Visitor Center était quand même nécessaire, tellement c’est énorme ! Voici le site : Redwood.

Road trip en Californie du Nord Séquoias Redwood National Park Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Point Reyes National Seashore

Voilà le clou du spectacle ! Point Reyes finit l’explication de notre choix de suivre la côte uniquement, c’était un incontournable pour nous. Tu ne connais pas ? A environ 50 km au nord de San Francisco, cette péninsule immense et d’une grande beauté mérite un passage. Un des endroits les plus “brouillardeux” – si ce n’est le plus – des USA.

Comme le parc Point Reyes est immense (vraiment immense), un passage au Bear Valley Visitor Center (qui est très beau au passage) est nécessaire ! Par contre, depuis le Visitor Center il te faudra 40 minutes pour arriver à la péninsule et une fois à la péninsule, il te faudra 30 minutes pour arriver au phare, mais ce dernier trajet est de toute beauté ! Tu peux t’éviter les premières 40 minutes en allant à un Visitor Center sur la péninsule, mais vérifie bien les horaires.

Road trip en Californie du Nord Route Point Reyes Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Quoi du brouillard ?!

Oui ! Et grâce à lui, un des moments les plus mémorables de notre vie ! Tu vois, on a blindé Point Reyes niveau météo… Il faut dire que l’endroit est tellement beau qu’on voulait en profiter à fond. Du coup, on regardait tous les jours les prévisions et ce jour-là le soleil était au rendez-vous, avec de légers nuages. Parfait. En soit, ils n’avaient pas tort, car il faisait grand grand beau, même à la péninsule…c’est juste que le bout de la péninsule était dans le brouillard le plus complet.

Road trip en Californie du Nord Phare dans le brouillard Lighthouse Point Reyes Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Une fois arrivés au phare, je suis fâchée contre le climat, mais Pierre me pousse quand même pour qu’on aille jusqu’au bout. Alors on marche, dans le brouillard, on sait où on va, mais on n’arrive pas à savoir où on est, ni ce qu’il y a autours de nous. Il y a juste un puissant bruit d’océan qui arrive à nos oreilles, on sait qu’il est là, mais pas où.

Ensuite, on croise Madame wapiti, on s’arrête on la regarde et photographie. Pierre la photographie pendant trop longtemps. J’attends et je vois que le brouillard se déplace assez vite en fait et je fixe l’endroit où j’entends l’océan et il y a comme une sorte d’aquarelle qui se dessine. Un sentiment vraiment très étrange. Et tout d’un coup, le brouillard se dissipe et là on voit où on est enfin ! A flanc de falaises, toute l’étendue de Point Reyes à nos pieds, c’était somptueux !

Road trip en Californie du Nord Wapiti dans le brouillard Point Reyes Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

Road trip en Californie du Nord Point Reyes Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

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Le phare 15 minutes plus tard…

Que voir ?

  • Le phare au bout de la péninsule est clairement l’incontournable (quand il y a du monde, les places de parc se font rares…).
  • Vers Lifeboat Station, il y a l’Elephant Seal Overlook Trail pour voir les lions de mer qui se donnent en spectacle.
  • South Beach, une énorme plage où l’océan se donne à cœur joie à se fracasser à tes pieds.

Road trip en Californie du Nord Lions de mer Point Reyes Californie USA blog voyage suisse cosy On holidays again

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Tu peux aussi voir, mais nous ne l’avons pas fait :

  • Des wapitis à Tule Elk Reserve
  • Cypress Tree Tunnel
  • Et une quantité d’autres plages

Notre conseil

  • Prévois du temps, la journée en tout cas. Nous, nous avions la demi-journée et finalement c’était trop peu.
  • Sauf s’il pleut comme pas possible, ne te laisse pas démonter par le potentiel brouillard que tu verrais. Il est plein de belles surprises. Et surtout sache que même s’il y a pleins de photos sur internet de Point Reyes sans brouillard, ça reste la minorité du temps.
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South Beach

Le petit oublié : Lassen Volcanic National Park

On en parle, car il est notre regret. A cause du boulot, j’avais un nombre de jours de vacances limité, du coup il a fallu faire des choix. 2 jours de plus auraient suffit pour visiter ce parc national que peu de gens connaît. Toi tu connais ? Si oui, dis-nous à quel point c’est bien !!

En conclusion

Quelle belle surprise cette Côte de la Californie du Nord même si c’est la seule côte qu’on connaît en Californie pour le moment. Si tu aimes l’océan, mais le vrai, celui qui fait un bruit de fou avec de belles vagues, cette côte est faite pour toi. Est-ce qu’on y retournerait ? Oui, mais sincèrement uniquement pour revoir Point Reyes et cette fois aller au Lassen Volcanic National Park.

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10 Comments
  • Bonjour super reportages et de très belles photos.
    Nous devons partir du 20 août aux 6 septembre nous restons 3 jours à Los Angeles pour voir un amis puis grosse journée de transit pour rejoindre la frontière de L’Oregon pour faire le mont saint Hélène puis la comlumbia rivers portland et retour par la côte pacifique ? à quelle saison êtes-vous parti et que faire pour être sûr de faire Point Reyes merci et continuer de nous faire rêver avec autre chose que las vegas et la route 66 merci

    • Bonjour ! Merci beaucoup pour ce gentil commentaire qui nous touche énormément ! En effet, on a le don d’aller dans des endroits moins à la mode parfois… ;o)
      Quel beau programme ton voyage ! Nous y étions fin octobre 2016 et c’était le début des pluies malheureusement. La Côte de l’Oregon est belle à tomber !! Tu trouveras nos articles sur la Côte de l’Oregon, Portland et Seattle aussi sur le blog. Ca peut t’aider à organiser le voyage.
      Concernant Point Reyes, il faut tout d’abord s’assurer qu’il ne pleuve pas. Nous, la météo disait “beau avec quelques nuages”, ce qui était juste, mais le brouillard était là. Notre conseil c’est d’y aller quand même, car en 20 minutes, le brouillard bouge et les paysages se dévoilent. C’est beau et impressionnant à voir. C’est vraiment un endroit incroyable cette péninsule. On espère avoir pu t’aider et répondre à tes questions.
      Si t’y penses tiens-nous au courant à ton retour, comme ça on saura comment ça s’est passé et si ça t’a plu !

  • Avec ma pote il y avait tellement de brouillard que le phare à Point Reyes on ne l’a pas vu. Et pourtant on se tenait là où se tiennent les gens sur la première photo ! C’est fou non ?
    Sinon je suis d’accord, on voit très bien la différence entre l’Oregon et la Californie, c’est même troublant car on la voit dès la frontière passée !

    • Manifestement on a eu de la chance alors avec le brouillard, car on est passé de situation désespérée à un bon dégagement ;o)
      Oui c’est bizarre, à peine passer le panneau et tout change. Mais la côte est bien plus belle en Oregon à notre avis, car justement très sauvage et beaucoup de falaises !

  • AH mais que j’aime cet article ! j’ai vu san diego – san francisco, et je rêve maintenant de faire san francisco – washington. Vos articles sur le nord de la Californie et l’Oregon me font rêver. Mention spéciale pour la maison victorienne, les rochers dans la mer, les lumières… j’adore !

    • Coucou Itinera Magica ! Merci pour ce gentil commentaire, on est trop contents si on a réussi à te faire rêver ! Franchement, cette côte de San Francisco à Seattle est juste sublime et très sauvage…elle prend clairement aux tripes. Pour les rochers dans l’océan, c’est comme ça tout du long, donc si t’y vas tu seras plus que satisfaite ;o)

  • C’est magnifique ! C’est une partie des USA que je rêve de découvrir, alors grâce à vous deux je suis à la fête !
    J’ai plein de belle lecture en retard par ici mais je m’en réjouis car cela signifie que je vais avoir droit à un beau voyage en Oregon, moi qui en rêve !
    Normalement, retour en Californie prévu l’année prochaine, début 2018 pour le mariage de mes amis et du coup peut-être l’Oregon avec ? A moins que je ne penche pour la partie plus au sud avec San Diego !

    • Coucou Le Chaton Chiffon ! Merci pour ton commentaire et quel plaisir de te revoir sur notre blog, tu nous as manqué ! Très franchement, si tu pars début 2018, je te déconseille la Californie du Nord et l’Oregon. Tu pourrais y voir des baleines, mais le climat n’est pas du tout, mais vraiment pas du tout garanti. C’est le Nord quand même ;o)

  • Incroyable de voir Point Reyes sous la brume, enfin incroyable pour nous qui y sommes restés 4 jours avec un ciel d’un bleu immaculé ! Tu as bien raison de dire qu’il faut y passer plus de temps, pour nous il faut au moins 2/3 jours pour saisir toute l’atmosphère des lieux ! Et pour répondre à Chaton Chiffon, y aller en hiver n’est pas une mauvaise idée, en tout cas sur cette partie, je ne parle pas de l’Orégon 😉

    • Coucou Marieke ! Merci pour ton message ! C’était magique notre visite à Point Reyes, tellement surréaliste ! On a vécu un moment unique avec la nature… Ce brouillard a vraiment été l’élément qui a rendu tout cela si fantastique !

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