Road trip dans l’Ouest américain : 3 semaines sur les routes de l’Utah et du Nevada

Route dans le parc national des Arches à Moab vue sur la Tower of Babel

Un road trip dans l’Ouest américain, c’est un peu le road trip aux usa rêvé pour tous les fans de grands espaces et de paysages spectaculaires ! Il nous aura fallu du temps pour concrétiser ce voyage, car on a privilégié d’autres endroits à visiter aux États-Unis avant de s’y lancer. Maintenant qu’on a réalisé ce road trip dans l’Ouest américain et sillonné ses routes, visité le vrai Far West, on est très heureux d’avoir été patients, ce voyage s’est avéré phénoménal tant par les paysages découverts que par l’expérience vécue.

Tu verras, on va t’emmener dans les parcs nationaux mythiques de l’Ouest américain, mais aussi hors des sentiers battus au pays des cowboys, les vrais !

Route du parc national des Arches à Moab dans l'Utah

Road trip dans l’Ouest américain : notre choix d’itinéraire

On va certes te révéler notre itinéraire, mais comme tu le constateras, pour un road trip dans l’Ouest américain, on n’est pas forcément allé dans tous les endroits mythiques. Il faut parfois faire des choix, savoir prendre son temps et ne pas vouloir juste cocher des endroits sur une liste. Au contraire, notre road trip nous a permis de savourer les lieux et d’en profiter à fond ! C’est dans cet état d’esprit qu’on a voulu concevoir notre road trip dans l’Ouest américain, car on avait envie d’en profiter et quand même se sentir en vacances. Si parfois on est allé là où il n’y a pas grand monde (comme le Nord du Nevada = le désert du Nevada), on ne regrette pas nos choix, car un voyage ça doit être quelque chose qui te ressemble et qui correspond à tes envies du moment.

Comment ce road trip dans l’Ouest américain s’est construit ? Comme beaucoup de nos choix, c’est parti par une simple conversation, qui a généré une bombe à fragmentations d’idées (oui, en fait on est comme ça sous nos airs sérieux… ;o) ).

On se retrouve à notre retour de notre tour du monde, j’ai recommencé à travailler et le blues post tour du monde est bien présent. Pour rappel, on a terminé notre tour du monde par un peu plus de 2 mois à visiter les Etats-Unis (Hawai, road trip en Californie du Sud et road trip en Floride), on pensait donc en avoir « notre dose » pour cette année. Un samedi matin, je dis à Pierre que ce retour est trop difficile. Il m’explique que la stimulation du voyage et la découverte de nouveaux paysages chaque jour nous manquent. Comme une sorte de drogue pour le cerveau (toi aussi, ça te fait ça le voyage ?). Pas le “choix” : Il nous faut prévoir nos vacances de septembre. Ok, mais où ? Et là, il me sort un épisode de Top Gear UK et me dit : je veux aller là ! (il m’avait déjà fait ce coup-là une fois et on a fini en road trip en Oregon). C’était la région de Moab avec la roche rouge partout et les grands espaces de l’Ouest américain, ça sentait bon le Far West. « Je veux aller là et voir le Grand Lac Salé, c’est tout ».

Pour la petite histoire, entre temps, on allait avoir un contact avec TravelNevada et j’ai voulu me préparer à cet entretien. J’ai donc potassé le Nevada comme une dingue. Finalement, cet entretien n’a rien donné, mais j’ai quand même posé sur une carte un potentiel road trip de 20 jours rien que dans le Nevada. Après, quand j’ai vu la proximité des parcs nationaux de Zion et Bryce Canyon sur Google Maps, d’autres idées ont commencé à germer… Plusieurs road trip aux USA complètement dingues sont sortis, mais cela aurait demandé au moins 1 mois de vacances.

Pour 3 semaines, j’ai réussi à concilier les envies de Pierre (Utah), et les miennes (Nevada), mais il fallait faire une croix sur le Grand Canyon (ce qui n’était pas un problème pour nous finalement) et potentiellement sur Monument Valley (qui était toujours une option). On aurait pu les intégrer si on n’avait pas poussé vers le Nord pour voir le Grand Lac Salé et arpenter la fameuse route 50 du Nevada, mais on préférait faire une croix sur ces grands emblèmes de l’Ouest américain… pour le moment (surtout qu’il n’y a pas qu’eux…). Quant à la route 50, comme elle est vraiment hors des sentier battus (on n’est pas la « Loneliest road in USA » pour rien) c’était maintenant ou jamais.

Le mot d’ordre était : prendre notre temps ! On a fait des road trip où on a foncé pour tout voir, on en ressortait avec beaucoup de choses vues, c’était top bien qu’un peu fatiguant ! Mais celui-ci, on voulait le savourer à sa juste valeur, prendre notre temps. Là, je posais toutes mes vacances de l’année, il était hors de question que je retourne au boulot fatiguée. Voilà, pour la version longue de la petite histoire sur notre choix d’itinéraire pour ce road trip dans l’Ouest américain.

Notre itinéraire pour ce road trip dans l’Ouest américain

  • Las Vegas : 3 nuits
  • Zion (Springdale) : 1 nuit
  • Bryce Canyon (Cannonville) : 2 nuits
  • Capitol Reef : 1 nuit
  • Moab : 4 nuits
  • Salt Lake City : 2 nuits
  • Ely : 2 nuits
  • Fallon : 1 nuit
  • Death Valley (Parump) : 1 nuit
  • Las Vegas : 2 nuits

En 19 nuits, tu parcours la plus belle partie de l’Utah et tu découvres le Nevada, le vrai ! En 19 nuits, tu fais un road trip de dingue dans l’Ouest américain !

La bonne voiture pour ce road trip dans l’Ouest américain

Nous n’étions pas 2 pour ce voyage, mais 3 ! Notre super Ford Escape 4×4 a été un élément-clé dans ce road trip aux USA. Alors non, nous ne sommes pas payés pour faire de la pub pour Ford Escape, mais on veut juste souligner que dans un road trip la voiture est un élément primordial et que pour CE road trip dans l’Ouest américain, elle a été le 3ème larron.

On l’a amenée sur des routes non pavées, pleines de caillasses bien pointues ou dans des pentes raides pleines de sable et loin de tout. Bref, on a fait plus de 200 km de hors piste (tout en restant prudents et avec du bon sens bien sûr) et à aucun moment elle nous a lâchés : pas de pneu crevé, pas de panne, pas de bidule qui se détache, rien. Un festival de bruits inquiétants qui m’ont fait sursauté ? Oui ! Mais c’est tout et finalement c’était rien ! Par contre elle a bien mérité un coup de car wash avant de la rendre au loueur, mais c’est qu’elle a vécu des choses la cocotte !

Epave rouillée de voiture sur la route 24 dans l'Utah
La voiture après 200 km de hors piste… Mais non ! C’était pas ça notre voiture ;o)

Notre road trip dans l’Ouest américain étape par étape

Il y a 2 routes absolument mythiques que nous avons faites durant ce road trip : la route 12 en Utah, réputée pour être une des plus belles routes des Etats-Unis et la route 50 au Nevada, qui est surnommée la route la plus solitaire des Etats-Unis. Tu penses bien que ce sont des critères qui ne peuvent que nous stimuler, il fallait donc absolument qu’on fasse ça bien. C’est pour ça qu’on a voulu prendre notre temps. Finalement, on a été surpris et émerveillés par des endroits que la plupart touristes ne visitent pas ou peu !

Las Vegas, 1ère étape, 3 nuits

Nous étions complètement fracassés à Las Vegas. Le décalage horaire et la chaleur nous ont rendus malades. On se levait à 4h du matin, on se recouchait en cours de journée, sans compter les nausées et la migraine. On doit commencer à se faire vieux car c’était la première fois qu’on “dégustait” autant après un long vol. Bref, Las Vegas c’était un peu nébuleux… On savait que ses environs ont beaucoup à offrir alors on a quand même consacré une journée à visiter la splendide Valley of Fire. Prévoir 3 nuits c’est bien, justement pour se remettre du jetlag, visiter et s’acclimater à la chaleur (on avait encore des 40 degrés à mi-septembre). En plus, ça permet de commencer en douceur, sans faire trop de route.

Logement à Las Vegas : The Venetian Hotel (plus grand hôtel du monde), sûrement l’hôtel de Las Vegas avec la plus belle décoration.

Article sur Las Vegas : à venir

Article sur les alentours de Las Vegas (dont Valley of Fire) : à venir

Visiter Las Vegas de nuit dans le Nevada

Visiter la Valley of Fire dans le Nevada
Découverte de la Valley of Fire

Itinéraire dans l’Utah : lieu de tous les mythes de l’Ouest américain !

L’Utah est clairement pour nous le symbole même de l’Ouest américain ! Ici, c’est le Far West, le vrai, avec Zion, Bryce Canyon, Capitol Reef, Arches, Canyonlands, la Colorado River et sa région. A ces endroits, t’as de quoi émerveiller tes yeux de petit enfant fan de Lucky Luke ! Et encore, on ne parle pas de Monument Valley qui officiellement est à cheval sur l’Utah et l’Arizona.

Zion National Park, 2ème étape, 1 nuit

La route qui mène de Las Vegas à Zion est très sympa. Surprise, on passe par quelques kilomètres dans l’Arizona et juste ce bout de route est déjà très beau au milieu de la roche rouge. Ca donne envie d’aller une prochaine fois visiter l’Etat du Grand Canyon pour de bon. Dès notre arrivées dans l’Utah, on s’arrête à St-George pour manger de délicieuses pies chez Croshaw’s Gourmet Pies.

Zion National Park, ça fait depuis mon adolescence que je voulais le voir ! Je me disais qu’avec un nom pareil, ça devait être des paysages fantastiques ! Et j’ai pas été déçue ! Un paysage digne d’Avatar même si c’était la sécheresse à cette période l’année ! On a consacré l’après-midi à visiter le parc national de Zion avec le shuttle et quelques petites marches. Zion était l’étape qui suivait Las Vegas et malheureusement, à ce moment-là on subissait encore les restes de migraines, on a dû s’adapter aux besoins de notre corps…

Après la visite du parc national de Zion, on a logé dans la ville de Springdale qui est juste à côté, un moment magnifique et agréable, dont on a encore la nostalgie !

Logement à Springdale : La Quinta Motel

Article sur le parc national de Zion : à venir

Nous-devant-une-vue-de-Zion-fin-de-la-randonnée-weeping-rock
On a quand même trouvé une petite marche facile pour cette belle vue

Bryce Canyon-Cannonville – route 12, 3ème étape, 2 nuits

Le trajet entre Zion et Bryce Canyon t’emmène sur la fameuse route 12, réputée une des plus belles des USA ! Et on te le confirme ! Tu rentres dans une région absolument magnifique : des montagnes, des forêts (t’es dans le territoire de la Dixie National Forest) et de la roche rouge à t’en faire exploser la rétine et tout ça, ce n’est qu’un début !

Arrivée sur la route 12 dans la Dixie National Forest

On est arrivé sur le début de la route 12 (tu as plusieurs arrêts possibles pour faire des photos le long de la route) et on est directement allé visiter le Red Canyon qui est un prélude à Bryce Canyon. Une petite balade d’une heure dans Red Canyon te permet de bien apprécier ce parc.

Ensuite, on n’a pas voulu se précipiter vers Bryce Canyon, alors on est allé visiter les alentours que sont le Grand Staircase Escalante Monument, avec la visite des slot canyons de Willis Creek et en fin de journée le Kodachrome Basin State Park. Ces 2 endroits nous ont enchantés au-delà de nos espérances. C’est ce genre de paysage qu’on voulait voir dans l’Ouest américain !

Sans même avoir vu Bryce Canyon, on comprend que la route 12 envoie du lourd, l’Utah envoie du lourd ! Bref, on est en plein Ouest américain et à peine la 3ème étape de notre road trip entamée on est déjà émerveillés !

Concrètement :

  • jour 1 : arrivée sur la route 12 en milieu de matinée, visite de Red Canyon avec une petite balade d’une heure. La randonnée de Willis Creek au Grand Staircase Escalante Monument et 2 petites randonnées au Kodachrome Basin State Park
  • jour 2 : la visite de Bryce Canyon

Logement à Cannonville : Grand Staircase Inn, très bien situé, au milieu des roches colorées magnifiquement mise en valeur par les lumières du crépuscule.

Article sur Grand Staircase Escalante : à venir

Article sur Kodachrome Basin State Park : visiter le parc d’état de Kodachrome Basin

Article sur Bryce Canyon : visiter Bryce Canyon en une journée

Vue sur Kodachrome Basin State Park sur la route 12 dans l'Utah
Vue panoramique sur le parc d’état Kodachrome Basin
Slot canyons de Willis Creek au Grand Staircase Escalante dans l'Utah
La randonnée dans les slot canyons à Willis Creek (Grand Staircase Escalante)
Vue sur Bryce Canyon dans l'Ouest américain
Le mythique parc national de Bryce Canyon

Capitol Reef National Park, 4ème étape, 1 nuit

La route 12 continue jusqu’à Torrey, la « ville » qui abrite le parc national de Capitol Reef et s’y termine. Le trajet entre cette 3ème et 4ème étape est une pépite ! Sans blague, on en remet une couche mais la route 12 est bien une des plus belles routes des USA, les paysages sont si époustouflants qu’on peine à réaliser qu’on s’y trouve.

On commence par un arrêt à Escalante pour continuer notre découverte du Grand Staircase Escalante avec le Devil’s Garden (concrètement depuis Escalante, il faut prendre une route non pavée d’une vingtaine de kilomètres).

Devil's garden au Grand Staircase Escalante dans l'Utah sur la route 12
Devil’s Garden au Grand Staircase Escalante National Monument

Ensuite, la route continue à flanc de falaises avec des points de vue à couper le souffle, avant d’arriver sur le Hogback. Qu’est-ce que le Hogback ? Une route sur une crête qui mène à Boulder (oui, j’ai le vertige et pourtant…). On continue dans la Boulder Mountain en dépassant les 3’000 mètres d’altitude. Plusieurs points de vue sur une région complètement dingue, entre les premières couleurs d’automne dans la montagne et la roche rouge dans la vallée. La descente nous amène doucement mais magnifiquement dans la région de Capitol Reef.

Points de vue sur la route 12 dans l'Utah
La route 12 et la vue depuis la Boulder Mountain
Enseigne de ranch, cowboy et roulotte de pionnier dans l'Utah
Emblèmes typiques de la route 12 en Utah

Capitol Reef… en parler ce n’est pas lui rendre justice tellement c’est beau. Il n’y a pas de mot pour un tel paysage ! Il faut y être pour le voir, ramasser sa mâchoire qui est tombée sur le sol et profiter de la beauté des lieux. Capitol Reef est un coup de coeur… on ne savait pas à quoi nous attendre, mais ce qui est sûr, c’est qu’ici le Far West tu le sens, tu le ressens ! C’est ici c’est sûr !

Logement Capitol Reef : Capitol Reef Resort

Article sur Capitol Reef : à venir

Article sur la route 12 en Utah : à venir

Vue sur Capitol Reef dans l'Ouest américain
Parc national de Capitol Reef

Moab et sa région, 5ème étape, 4 nuits

La route 24 qui relie Capitol Reef à Moab est complètement dingue ! On passe par des endroits lunaires. De longues routes bien droites avec des paysages qui changent de couleurs. On s’arrête à Factory Butte, qui est un endroit bizarre, hors du temps et lunaire… sans réseau… (ce qui est courant pendant ce road trip). Sur la route, j’ai failli percuter un cerf survenu de nulle part… (je répète : percuter un cerf et pas de réseau !!).

La lunaire route 24 en Utah lors de notre road trip dans l'Ouest américain
La lunaire route 24
Factory Butte sur la route 24 dans l'Utah
Factory Butte et ses paysages surréalistes
Paysage lunaire de la Factory Butte Swing Arm City sur la route 24 dans l'Utah
Se sentir si petit dans un paysage quasi extraterrestre

Ensuite, on passe par Hanksville, qui n’a de ville que la partie de son nom. On s’y arrête pour quelques photos marrantes, avant de continuer sur la route 24 pour 70 km de ligne droite. Sur cette partie de la route 24, il y a le Goblin State Park, qu’on décide de zapper pour arriver plus tôt à Moab.

épaves rouillées de Hanksville sur la route 24 dans l'Utah
Les épaves rouillées photogéniques de Hanksville

Moab… enfin on arrive. La roche rouge est toujours bien présente, mais la masse de touristes aussi, avec beaucoup trop de voitures et de monde. Mais Moab a clairement ses atouts, avec les parcs nationaux de Arches et Canyonlands, le parc d’état de Dead Horse Point et la jolie route des gorges de la Colorado River. Sans compter que c’est à 2h30 de Monument Valley ! Monument Valley… je rêve de te voir un jour, t’es à la fois si près et si loin !

Les 4 nuits à Moab étaient justement faites pour visiter Monument Valley si on avait le temps. Mais il s’avère que Moab a vraiment beaucoup à offrir, si bien qu’on a décidé de profiter des alentours à fond et tranquillement plutôt que de foncer tous les jours (pour rappel, t’es en vacances !). Monument Valley sera pour un prochain road trip dans l’Ouest américain… peut-être. Et sans regret en plus !

Article sur 5 jours à Moab : à venir

Article sur le parc national de Arches : à venir

Article sur le parc national de Canyonlands : à venir

Delicate Arch au parc de Arches à Moab dans l'Utah
La belle Delicate Arch dans le parc national des Arches (le seul moment où on s’est pris de la pluie)
Lever de soleil à Arches à Moab en Utah
Qui dit pluie à Arches, dit un lever de soleil magique dans le parc national !
Vue sur depuis le parc national de Canyonlands à Moab dans l'Utah
Vue depuis le parc national de Canyonlands
Vue depuis Canyonlands et Dead Horse Point en Utah
Comment ne pas se sentir dans le Far West à Canyonlands et à Dead Horse Point ?
Les gorges de la Colorado River vers Moab dans l'Utah
Un après-midi à découvrir la région des gorges de la Colorado River, là aussi le Far West est bien présent !

Salt Lake City, 6ème étape, 2 nuits

La route est longue et ennuyeuse de Moab à Salt Lake City, en plus peu avant d’arriver à Salt Lake City, on passe une zone de feu de forêts. C’est bizarre, on avait vu aux infos la catastrophe que c’était. On est au coeur de l’action, les panneaux disent de ne surtout pas s’arrêter…toujours pas de réseau téléphonique… ambiance…

On va directement à Antelope Island pour profiter du Grand Lac Salé. Antelope Island est une merveille de la nature, avec des vues superbes sur le lac, sans parler des bisons et des antilopes en liberté. Un kiff total !

Vue sur le Grand Lac Salé depuis Antelope Island en Utah
Vue sur le Grand Lac Salé depuis Antelope Island

Bison et antelope de Antelope Island dans l'Utah

Le lendemain, on consacre une journée entière à visiter Salt Lake City. Une ville calme avec une ambiance assez unique, et de bons restos. Elle n’est pas désagréable et ramène un peu de ville et d’animations dans un road trip dans l’Ouest américain très nature.

Logement à Salt Lake City : Best Western Plus Airport inn & Suites

Article sur Salt Lake City et ses alentours : à venir

De Salt Lake City, on prend la route pour rejoindre le Nevada, mais avant ceci un dernier arrêt en Utah s’impose. L’endroit que Pierre voulait absolument voir : le désert de sel de Bonneville Salt Flats, un lieu bien connu des fans de vitesse. Cet endroit qui rugit si souvent du bruit des moteurs, nous l’avons découvert dans la tranquillité et la solitude du matin. Partout du sel immaculé, plat et dur comme de la glace, rend cet endroit étrange et unique. Pierre n’a pas été déçu. En plus, c’est un super terrain de jeu pour s’amuser avec sa voiture ou prendre des photos.

Le désert de sel de Bonneville Salt Flats
On s’est amusés avec l’appareil photo dans le désert de sel de Bonneville

Itinéraire dans le Nevada : l’endroit hors des sentiers battus à découvrir lors d’un road trip dans l’Ouest américain

Là, on est dans le moins touristique, tu rentres dans le désert du Nevada, au pays des cowboys et des paysages lunaires. On comprend mieux pourquoi certains ont pensé voir des extraterrestres dans le Nevada… T’est loin de tout et limite si on ne te regarde pas bizarrement parce que tu parles une autre langue. Ici, tu vas dans un magasin spécialisé dans les articles de sport et en fait t’as 2 rayons de sport et tout le reste ce sont des armes. Ici, on pratique le sport en famille et le sport, c’est la chasse. Les clichés des films, et bien t’y es, mais là c’est la vraie vie ! Bienvenu dans le Nevada, une aventure qui va rendre ton road trip dans l’Ouest américain plus authentique, loin des touristes !

Paysages et emblèmes typiques du Nevada
Changement de décors avec les paysages du Nevada

Ely – route 50, 7ème étape, 2 nuits

Depuis Salt Lake City, on arrive à Ely après avoir parcouru 2 très longues routes perdues, sans personne et sans station essence. Au Nevada, t’apprends à serrer tes fesses question carburant !

Ca y est ! On arrive sur cette fameuse route 50 ! On passe la journée restante à visiter Ely, ce qui est très vite fait. Ely a quand même plusieurs atouts, mais il faut être là au bon moment (et aux bons horaire d’ouverture). Pas vraiment de quoi en faire un but de visite, mais tout de même un arrêt agréable. On visite aussi très rapidement le Ward Charcoal Ovens State Park. A Ely, et tout le long de la route 50 d’ailleurs, t’es dans une région minière, où les chercheurs d’or, d’argent et de cuivre ont sillonné le terrain (le petit enfant enfoui en Pierre se réveille !). C’est également une route qui suit l’ancienne voie du Pony Express. Un vrai voyage cette route 50 !

Le lendemain, on part visiter le Great Basin National Park, un parc national méconnu et gratuit, où tu montes jusqu’à 3’400 mètres par une route scénique. Contraste saisissant entre le désert du Nevada et cette montagne célèbre pour ses pins Bristlecone vieux de plusieurs millénaires, ses grottes (les Lehmann) et son glacier (qui était inexistant vu la sécheresse).

Logement à Ely : Prospector Hotel & Gambling Hall

Article sur le parc national de Great Basin : à venir

Article sur la route 50 : à venir

Visite du parc national de Grand Bassin dans le Neveda
Découverte du parc national de Grand Bassin dans le Nevada
Route 50 dans le Nevada la plus solitaire des Etats-Unis
Départ sur la mythique route 50, la route la plus solitaire des Etats-Unis

Fallon – route 50, 8ème étape, 1 nuit

Pour arpenter la route 50, il existe un guide de survie. Détail assez fun, tu peux obtenir un certificat de survivant de la route 50 à condition que tu aies au moins 5 tampons des endroits présents sur cette route. On a donc organisé notre road trip dans l’Ouest américain dans ce sens. On fait un arrêt à Eurka, puis à Austin pour y faire tamponner notre carte. Cette route est effectivement très solitaire, déserte !

Arrivés à Fallon, il n’y a pas grand chose à visiter et on dirait même que la ville est un peu glauque. Si on peut te donner un conseil, c’est de rouler 1-2 heures de plus et t’arrêter soit à Virigina City, soit à Reno. Et pourquoi pas prendre encore une nuit supplémentaire pour visiter le Lac Tahoe qui n’est finalement pas si loin.

Death Valley, 9ème étape, 1 nuit

On était censé passer une nuit à Tonopah pour couper le trajet et profiter d’un magnifique ciel étoilé. On avoue que Fallon nous a un peu déprimés et on a changé nos plans grâce aux annulations gratuites ! On a supprimé la nuit à Tonopah pour aller directement à la Vallée de la Mort et on a rajouté une nuit à Las Vegas pour se reposer et voir une “vraie” ville, même si c’est Las Vegas… !

La route qui relie Fallon à Death Valley est complètement folle ! On passe à côté d’un très joli lac, le Walker Lake, où on a croisé plus de mouflons que de station essence. Attention, fais bien ton plein d’essence dès que possible, car après c’est fini jusqu’à Beattie !

Le Lac Walker dans le paysage désert du Nevada
Magnifique route au bord du Lac Walker dans le désert du Nevada
Mouflons au bord de la route dans le Nevada lors du road trip dans l'Ouest américain
Une famille de mouflons passait par là…

Se succède routes désertes sur routes désertes et même une longue route non pavée. Tout ça sur des centaines de kilomètres en croisant moins de véhicules que d’ânes ou chevaux en liberté ! Franchement, c’était un peu angoissant. Après coup, on trouve génial, mais sur le moment un peu angoissant, ah oui je ne t’ai pas dit ? Aucun réseau !!

Chevaux et ânes en liberté dans le Nevada
On croise des chevaux et des ânes (et ânons) en liberté

Sur la carte, on avait vu que la route de Fallon à la Vallée de la Mort nous faisait passer par Tonopah, ce qui nous arrangeait pour manger un peu et prendre de l’essence. Notre GPS lui, a fait son boulot, il a pris le chemin le plus court = ne pas passer par Tonopah (donc rater une des rares stations essence) et prendre la route la plus directe qui était une route très, très, secondaire : la 265… elle n’était même pas entièrement pavée !

Enfin, on arrive à Goldfield, ville fantôme, et on visite vite fait le International Car Forest (sympa, mais sans plus).

La ville fantôme de Goldfield dans le Nevada
La ville fantôme de Goldfield
Voitures de l'International Car Forest dans le Nevada
Le photogénique International Car Forest

Arrivés à Beatty, le soulagement ! De l’essence, de la civilisation ! On s’arrête un moment pour reprendre nos esprits et du carburant. On reprend la route avant de faire un bref arrêt à Rhyolite, au Goldwell Open Air Museum.

Le Goldwell Open Air Museum à Ryholite près de la Vallée de la Mort dans le Nevada
Le Goldwell Open Air Museum

Et enfin on arrive à Death Valley ! La Vallée de la Mort depuis le temps qu’on en entend parler ! On est surexcité et un peu déçu finalement. Pourquoi ? Parce que ça fait plusieurs jours qu’on arpente le Nevada et le Nevada c’est pas compliqué, c’est une succession de montagnes et de plaines qui se succèdent en descendant progressivement en altitude. Exactement ce qu’on voit à Death valley, sauf que là on est au bout de la chaîne avec une altitude très basse. Du coup, ce n’est pas un paysage surprenant pour nous. Et ça fait des jours qu’on roule des kilomètres sur des routes désertes où nos seules inquiétudes sont l’essence, le nombre de litres d’eau qu’il nous reste dans le coffre et savoir si les pneus vont tenir le coup…

Ceci dit, on est quand même émerveillés d’être là, car c’est mythique, le paysage est beau et les conditions sont dantesques ! On déguste la Vallée de la Mort avec un bon 40 degrés à l’ombre et un vent qui avoisine les 100 km/h ! D’ailleurs, comme tu peux le voir sur la photo ci-dessous, les nuages avaient une drôle de forme à cause de ce vent de malade !

Visiter la Vallée de la Mort dans le Nevada
Vallée de la Mort, la photo ne transmet pas la chaleur et le vent de malade !

Logement à Pahrump : Best Western Pahrump Oasis

Article sur le parc national de la Vallée de la Mort : à venir

Las Vegas, 10ème étape, 2 nuits

On arrive sur la dernière étape de notre road trip dans l’Ouest américain. Comme dit plus haut, on a avancé notre arrivée à Las Vegas et sans regret. Même si cette ville ne nous a pas ravis plus que ça, on en a profité pour se reposer et se la jouer cool. En cette fin de road trip riche en émotions, en nature et en découvertes parfois inattendues de cette partie de l’Ouest des Etats-Unis, c’est exactement ce qu’il nous fallait.

Juste avant d’arriver à Las Vegas, on visite le Red Rock Canyon National Conservation Area, malheureusement sous la pluie. On profite donc de la route scénique de ce parc (qui est inclus dans le pass American Beautiful) et on oublie les randonnées. La région est très belle, mais moins photogénique sous la pluie !

Logement à Las Vegas : Encore Wynn

Infos pratiques et conseils pour ce road trip dans l’Ouest américain

  • Louer une bonne voiture avec toutes les assurances : on a trouvé une super offre qui combinait toutes les assurances et le conducteur supplémentaire par Carigami, un site qui regroupe plusieurs loueurs (ça te permet de bien comparer au meilleur prix). En plus, tu reçois une petit check-liste avant le départ pour bien gérer ta location. Idéal pour les néophytes ou les plus distraits. Simple, compétitif = top!
  • Passer systématiquement dans les Visitor Center : pour les informations sur les randonnées, mais surtout pour les conditions des routes (tout ce road trip dans cette partie de l’Ouest des Etats-Unis est concerné par les flash floods) et les conditions météorologiques (averses ou fortes chaleurs) => on insiste vraiment sur ce point, passe dans les Visitor Center !
  • Prévoir une bonne carte mémoire pour ton appareil photo, voire plusieurs
  • Se lever tôt : alors oui du coup t’es fatigué à 20h30 et tu dors à 21h30, mais tu verras que se réveiller tôt dans ces paysages c’est un vrai cadeau que tu peux te faire
  • Acheter le pass America is Beautiful à USD 80.- : on l’a acheté à l’entrée du parc national de Zion, si tu penses entrer dans un parc national avant les horaires d’ouverture, il faudrait l’acheter par internet
  • Prendre de l’essence dès que tu vois une station service
  • Beaucoup d’animaux sur la route comme des vaches, des cerfs et biches et des roadrunners, donc prudence !
  • Boire beaucoup d’eau, mais vraiment beaucoup d’eau ! Toujours en avoir en réserve dans la voiture
  • Manger des breakfast burritos dans ta voiture en regardant le paysage, c’est la base du bonheur pour un road trip dans l’Ouest américain réussi ! ;o)

Station essence dans le Nevada

Un road runner oiseau typique de l'Ouest américain
Tu vas croiser quelques road runner sur la route (ils passent très vite devant ta voiture…)
Ecureuil et oiseau de l'Utah et du Nevada
Prendre le temps de les observer…

Utah vs Nevada, lequel on a préféré ?

On n’aime pas du tout répondre à ce genre de question, même si là pour le coup, vu que c’est notre blog, on se l’inflige tout seul… Mais à la base, j’avais prévu un road trip aux USA uniquement ciblé Nevada, donc est-ce que je regrette notre passage en Utah ?

Panneaux Utah-Nevada lors de notre road trip dans l'Ouest américain

Absolument pas ! L’Utah est clairement un des plus beaux états de l’Ouest américain, voire des USA ! C’est beau de chez beau, voilà ! Il y a tous les clichés que tu peux attendre de l’Ouest américain : les cowboys, la roche rouge, les grands espaces, les plateaux vertigineux, de longues routes. On a énormément aimé l’Utah.

Concernant le Nevada, c’est beau, mais différent. Déjà on comprend bien la notion de désert du Nevada, mais en fait le Nevada c’est une succession de montagnes et de plaines désertiques, jusqu’à la Vallée de la Mort. Le paysage est moins varié, mais tu te sens loin de tout, les paysages sont complètement lunaires, déconnexion totale garantie !

Le Nevada a clairement ajouté une note atypique à notre road trip dans l’Ouest américain. Parce que oui, le Nevada, sa culture, son histoire est une partite fondamentale de l’Ouest américain.

Paysage lunaire et désertique du Nevada lors du road trip dans l'Ouest américain
Se retrouver le temps d’un instant comme hors de la Terre sur les routes du Nevada…

Est-ce qu’on changerait quelque chose à notre itinéraire dans l’Ouest américain ?

Comme dit plus haut, on a anticipé notre arrivée à Las Vegas, mais sinon, ce road trip aux USA était parfait. Vraiment ! Il nous a complètement déconnecté, après 3 jours on avait l’impression d’être partis depuis des mois et pendant le road trip, on avait l’impression que jamais on ne rentrerait.

  • C’est le genre de road trip qui te fait rouler des centaines de kilomètres sur des routes non pavées, où tu te retrouves loin de tout et très régulièrement sans aucun réseau. Tu oublies les soucis du quotidien qui sont restés à la maison, tu t’inquiètes uniquement d’avoir assez d’eau et d’essence… t’es seul !
  • En plus, on est plus qu’heureux d’avoir découvert le Nevada, le vrai ! Pas celui de Las Vegas ou de ses alentours, mais celui des cowboys, le Nevada pur jus !
  • Prendre notre temps a été clé, car nous n’étions pas fatigués et on a visité des endroits où on aurait jamais cru mettre les pieds un jour. Désormais, c’est vraiment comme ça qu’on concevra nos road trip, pas grave si on ne voit pas absolument tout.
  • Ce road trip dans l’Ouest américain, nous a permis d’aller voir des parcs nationaux mythiques, de découvrir d’autres parcs moins connus, mais d’une beauté saisissante. Cela nous a permis de mieux comprendre les Etats-Unis, sortir des clichés « Californie », « Floride », « New York », même si on affectionne beaucoup ces endroits.

Alors l’ami/e voyageur/euse, si tu te sens au bout du rouleau, que t’as besoin de partir loin, de déconnecter complètement, ou si tu as juste envie de t’évader et partir à l’aventure ce road trip dans l’Ouest américain est fait pour toi ! Bien entendu, tu nous connais, on reste dans notre thématique de voyage cosy tout de même, les adresses ont été bien choisies ;o)

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Road trip Ouest américain Utah-Nevada PinterestRoad trip Ouest américain Utat Nevada Pinterest

16 Comments
  • Super article très détaillé.
    Il nous aurait fallu 1 semaine de plus dans l’Ouest Américain pour voir Arches et Canyonlands. Ces 2 endroits ont l’air SUBLIME !
    Vos photos donnent envie de retourner aux States. Quel voyage !!

    • Coucou les copains ! C’est tout le “problème” et en même temps génial avec l’Ouest américain, c’est que c’est tellement vaste et beau partout, que tu pourrais y voyager des mois ! Comme t’as pu le constater, on a dû faire des choix en rayant Monument Valley et toute la partie plus connue de l’Arizona comme Page et le Grand Canyon. On a remplacé la visite de ces endroits par d’autres. Sauf si tu pars pour un long voyage, tu ne peux clairement pas tout visiter lors d’un road trip dans l’Ouest des USA, donc pas de regret à avoir ;o)

  • Un bel article ultra complet et un superbe itinéraire ! Comme je te l’ai dis, je devais faire ce même parcours cet été, malheureusement ce fut annulé. Nous avions 1 mois, soit une petite semaine de plus que vous, et nous serions surement passés par Los Angeles et San Francisco !
    On m’avait déconseillé de faire Salt Lake City. J’aurais donc raté la route 24 qui relie Capitol Reef à Moab qui a l’air juste incroyable ! D’ailleurs j’ai bien l’impression que c’est la première fois que j’en entends parlé, merci bien !
    En tout cas ce fameux voyage du road trip sur la côte ouest américaine a l’air d’être un véritable incontournable. J’ai beau avoir lu je ne sais combien d’articles sur le sujet je suis toujours aussi éblouie devant ces paysages. J’espère que j’aurais l’occasion de le vivre ! 🙂
    En attendant je garde cet article précieusement au chaud pour lorsque ce sera mon tour ! 😀

    • Merci beaucoup pour ton message ! C’est dommage que tu avais dû annuler ton voyage, c’est jamais marrant. Mais si tu as l’occasion de pouvoir le réorganiser pour une prochaine fois, c’est génial de pouvoir consacrer 1 mois pour un road trip dans l’Ouest américain !
      En ce qui nous concerne, on avait déjà visité la Californie du Nord et la Californie du Sud, donc cette fois, on pouvait soit aller dans les mythiques Grand Canyon, Monument Valley, ou se permettre de sortir des sentiers battus, ce qu’on a privilégié.
      Je sais que Salt Lake City est peu appréciée, car en soit ce n’est pas une ville trépidante, mais elle est calme, c’était un très bon stop durant ce road trip et surtout, la visite d’Antelope Island était superbe !
      Si jamais, tu n’est pas obligée d’aller à Salt Lake City pour faire la route 24. C’est la route qui relie Capitol Reef à la route qui mène à Moab. Après, depuis Moab, t’es à 2h30 de Monument Valley. Tu peux donc inclure la route 24 dans ton road trip dans l’Ouest américain et après partir sur l’Arizona. Peut-être que la carte qu’on a mise dans l’article pourra t’aider.
      Dans tous les cas, n’hésite pas en cas de questions ;o)

  • Article très détaillé et très intéressant ! Les photos sont magnifiques. J’espère découvrir les paysages des parcs que je ne connais pas encore. La route 50 a l’air folle ! Voir des bisons, ça doit être impressionnant.
    Je vous souhaite aussi d’y retourner et voir le Grand Canyon, car c’est pour moi l’une des plus belles claques que je me suis prise ! Nous avons été tellement impressionnés que nous y sommes retournés et je pense que je ne dirais pas non à une 3ème fois, le sentiment d’immensité est intense.
    Mais vous avez raison, il y a tellement de choses à faire !! On aimerait bien un road trip de plusieurs mois aux USA, et surtout dans l’ouest, car TOUT est beau ! ^^

    • Coucou Mandy, merci pour ton message ! Le Nord du Nevada c’est effectivement l’aventure… une Amérique inhabituelle, désertique, sauvage, bizarre. C’était super intéressant et beau !
      Voir des bisons en liberté c’est effectivement impressionnant, c’est tellement tranquille (bon, faut pas les chercher, mais comme tout animal sauvage).
      On espère aussi une fois découvrir l’Arizona et le Grand Canyon, mais j’avoue que si ça ne se fait pas, c’est quand même sans regret car ce qu’on a vu était déjà tellement géant ! Mais bon, on en a jamais vraiment fini avec les USA, comme tu dis TOUT est beau et l’Ouest américain a une collection de beautés ;o)

    • Oh merci beaucoup pour ce gentil message ! Ca nous touche beaucoup, surtout que je sais qu’à prime abord les USA ce n’est pas forcément ton premier choix ;o)

  • “la découverte de nouveaux paysages chaque jour nous manquent. Comme une sorte de drogue pour le cerveau (toi aussi, ça te fait ça le voyage ?)” OUI !!! Carrément ! C’est même l’histoire de ma vie en fait lol

    Sinon merci pour cet article qui me replonge dans mes souvenirs ! J’ai tellement adoré les USA, je n’ai qu’une envie : y retourner encore et encore. Ce sont vraiment les paysages les plus incroyables que j’ai pu découvrir et ça reste LA destination pour moi ! Cette fois ci, on a fait à peu près le même parcours que vous finalement et je n’arrêtais pas de penser “il faut que je montre ça à mes parents!” “il faut qu’on revienne quand on aura des enfants ” ahah C’est tellement magique on voudrait le partager avec tout le monde ! En tout cas, il y aura une 3e fois pour nous, je suppose que vous aussi?

    • Coucou Lucie ! Merci pour ton partage ! On se retrouve bien dans ce que tu dis ;o)
      Les USA c’est un vrai terrain de jeu pour les road trip, photos et autres découvertes fascinantes. Quand tu penses à la richesse topographique de ce pays, c’est sans fin pour le visiter !
      Nous avons déjà eu l’occasion de faire plusieurs road trip aux USA et là c’était le premier dans le “vrai” Ouest américain. Ce n’est pas impossible qu’on y retourne, vu qu’on a toute la partie Arizona avec le Grand Canyon, Page, Monument Valley, etc. à découvrir. Et je comprends bien ton envie de partager ceci. Pendant notre tour du monde, on avait ressenti ça quand on s’est retrouvé devant des paysages complètement dingues ; t’as juste envie d’avoir tes proches avec toi pour leur montrer aussi.
      Bref, on te comprend Lucie ! Gros bisous

  • Bravo pour et article très détaillé et qui en aidera plus d’un à préparer son roadtrip ! Quel plaisir de lire le récit de votre parcours, un mélange pour moi de souvenirs et d’envies d’y retourner pour découvrir ces quelques pépites que je n’ai pas vu !

    • Salut Aurore, merci pour ton gentil message ! Je me souviens comme je suivais assidument ton road trip dans l’Ouest américain ! On n’a pas fait tout à fait le même parcours, mais c’est clair que c’est une région des Etats-Unis qui est très riche en paysages et en découvertes !

  • Merci merci merci pour tous ces conseils. Votre itinéraire est tellement génial que je serai capable de le reproduire à la lettre tellement il me fait rêver ahah!
    Je pense que cette partie des USA ne sera pas au programme de si tôt pour nous, car comme vous je voudrais vraiment pouvoir en profiter et partir sur du long terme. D’ici quelques années j’espère, en tout cas vos photos sont tout simplement fan-tas-tiques !

    • Coucou Clémentine et merci beaucoup pour ton très gentil message ! Ca nous touche ! On sait que notre itinéraire, n’est pas la route classique d’un road trip dans l’Ouest américain, mais cela permet de montrer des endroits plus inhabituels. Je comprends bien ton idée de partir sur du long terme, il n’y a rien de tel pour vraiment profiter et surtout que c’est une partie des Etats-Unis qui a beaucoup, mais vraiment beaucoup à offrir avec une variété de paysages folles !

  • Le moins que l’on puisse dire c’est que c’est complet ! Merci pour ça 🙂
    Et on peut aussi dire que vous envoyez du très lourd avec ces photos. C’est magnifique, et ça donne bougrement envie d’y mettre les pieds. Bien joué 😉

    • Coucou Nico et merci pour ton message ! C’est très gentil pour les photos, ça nous touche, car on s’est particulièrement appliqué pour ce voyage (on s’applique toujours, mais là on a vraiment essayé de les faire moin à l’arrache ;o) ). En tout cas, c’est sûr qu’un road trip dans l’ouest américain ça ne laisse pas indifférent et les paysages sont justes grandioses !

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